Facebook 因無視英國監管機構的 Giphy 訂單而被罰款 7000 萬美元

Facebook 因無視英國監管機構的 Giphy 訂單而被罰款 7000 萬美元

Facebook——或者這家科技巨頭為其數據挖掘帝國即將重塑品牌而選擇的任何名稱,因為它試圖將其業務轉移到虛擬世界以逃避其高管產生的無休止的有毒宣傳行列——擁有一個新的“不良行為”徽章體育:它剛剛被英國監管機構罰款近 7000 萬美元(5050 萬英鎊),原因是它故意隱瞞與其收購 Giphy 正在進行的反壟斷監督有關的信息。

這是英國競爭監管機構第一次發現一家公司違反了此類命令——正如它所說,“有意識地拒絕報告所有必需的信息”。

因此,對於 Facebook 當前的公關策略來說,這看起來像是一場史詩般的勝利,即不給任何其他人的想法。

當然,這家科技巨頭最近還對自我配置的“問責機制”(也就是自封的“Facebook 監督委員會”)產生了濃厚的興趣——這可能導致它對其遵守實際情況的法律要求產生了一些混淆。民主社會中存在的監督機構。

但這可能是對 Facebook 在這裡所做的事情的過於慷慨的解釋。

英國反壟斷監管機構仔細研究 Facebook-Giphy

背後的故事是,英國競爭和市場管理局 (CMA) 已經審查 Facebook 收購動畫 GIF 存儲庫一年多了。 但早在 4 月,就宣布了一個新的、深入的調查階段——在監管機構發現具體理由擔心 Facebook 擁有 Giphy 會進一步削弱(已經由 Facebook 主導的)數字廣告市場的競爭之後。

在當時的一份聲明中,一位不露面的 Facebook 發言人聲稱這家科技巨頭將“繼續全力配合 CMA 的調查”。 然而事實證明,即使 Facebook 聲稱是假的。

根據 CMA,Facebook 未能遵循標準的監督程序——儘管一再要求它這樣做,但未能向監管機構提供與監管機構對其下達的初始執行令 (IEO) 相關的所需信息。

Facebook 的行為使 CMA 得出結論認為違規行為是故意的。 因此,CMA 將其描述為“重大”違規行為的嚴厲處罰。

“這是 CMA 首次發現一家公司故意拒絕報告所有必需的信息,從而違反了 IEO,”它寫道。 “鑑於它向 Facebook 發出的多次警告,CMA 認為 Facebook 的不遵守是故意的。 因此,CMA 對這一重大違規行為處以 5000 萬英鎊的罰款,這從根本上削弱了其預防、監控和糾正任何問題的能力。”

去年,這家科技巨頭還因缺乏與 CMA 的合作而受到競爭上訴法庭和上訴法院的批評——法官們指責他們認為與不遵守 CMA 相關的“可能被視為高風險策略” IEO 並沒有按要求更新 CMA。

IEO 旨在凍結任何進一步的整合,並確保公司可以在反壟斷審查的收購已經完成的情況下繼續相互競爭,就像 Facebook-Giphy 收購的情況一樣。

自 2020 年 6 月以來,Facebook 一直處於與購買 Giphy 相關的 CMA IEO 訂單之下。 但監管機構今天表示,這家科技巨頭“大大限制”了與其遵守命令相關的必要更新範圍。

推動 CMA 看似前所未有的處罰的擔憂似乎既是 Facebook 有意識地蔑視標準合規要求,也是為了隱瞞它對 Giphy 所做的事情的風險——例如,為了開展可能的活動,讓監管機構更難下令全面解除收購——這是它今年夏天提出的一系列可能的補救措施之一。 (Facebook 迅速在高度批評的公眾回應中譴責了這一點,該回應還質疑 CMA 監管購買行為的權威。)

這裡還有另一個花絮:CMA 還發出了單獨的罰款 – 對 Facebook 在兩個不同的場合更換其首席合規官,而沒有事先徵求監管機構的同意,進一步罰款 500,000 英鎊。

CMA 合併高級主管喬爾·班福德在一份聲明中評論這一行動時說:“我們警告 Facebook,它拒絕向我們提供重要信息是違反命令的行為,但即使在兩次單獨的上訴中都失去了上訴。法院,Facebook 繼續無視其法律義務。”

他補充說:“這應該作為對任何認為它凌駕於法律之上的公司的警告。”

在解釋 IEO 要求時,Bamford 還表示:“初始執行令是英國自願合併控制制度的關鍵部分。 公司在完成收購之前不需要尋求 CMA 的批准,但如果他們決定繼續進行合併,如果我們認為消費者可能會受到影響並且需要進行調查,我們可以阻止公司進一步整合。”

Facebook 被聯繫以回應 CMA 的處罰——並在聲明中批評該行為“不公平”,聲稱它試圖採取“盡力合規的方法”。

“我們強烈反對 CMA 不公平地決定懲罰 Facebook 的盡最大努力合規方法,CMA 本身最終批准了這一決定。 我們將審查 CMA 的決定並考慮我們的選擇,”Facebook 未具名的發言人說。

該公司還提供了一些“背景”信息,稱這不是直接引用或署名的——所以我們不會發布它。

相反,這是一個 GIF:

Facebook 以 4 億美元收購 Giphy

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