DroneSeed 的 36MA 輪融資使其成為野火後重新造林的一站式商店

DroneSeed 的 36MA 輪融資使其成為野火後重新造林的一站式商店

DroneSeed 最初是由技術驅動的 替代大規模植樹的艱苦工作,但這項重要任務只是森林恢復的一小部分,其基礎設施正因野火而瀕臨崩潰。 憑藉 3600 萬美元的新資金,該公司正在以現代和垂直整合的方式重新構想從根到冠的重新造林,將碳期貨和人工智能嫁接到百年曆史的機械和物流中。

當我第一次寫 DroneSeed 時,該公司剛剛首次亮相,展示了其定制的無人機和加速重新造林工作的系統。 儘管該公司正在擴張,但該文章中討論的所有問題和解決方案仍在進行中,但絕不改變其核心產品,即(正如您從名稱中猜到的那樣)使用無人機將種子運送到被野火損壞的森林.

DroneSeed 聯合創始人 Grant Canary(首席執行官)(左)和 Ben Reilly(首席技術官)持有公司的兩架無人機。 圖片來源: 無人機種子

簡而言之,DroneSeed 取代了人類植樹者,他們的工作非常寶貴,而且做得很好,但由於工作難度大、工資低而越來越稀缺,同時火災造成的破壞規模早已超出了人工的能力範圍。勞工。 該公司使用配備專門設計的種子包和分配器的自動無人機,而不是人。 它們低空飛過景觀,確定種子包的最佳位置,不要太岩石,淺坡和許多此類變量,然後將它們發射出去。 無人機可以運送數十個種子包,或者以更具攻擊性的裝載量,在樹木生根之前噴灑火災後不可避免地出現的入侵植物。

這種方法有無數的優點:它取代了種植者和灌木飛行員的不良和危險的工作,他們的低空直升機工作是難以置信的危險; 工程化的種子包可以抵抗像有進取心的松鼠這樣的掠食者; 與人類操作相比,配備無人機車隊的卡車可以更快地動員起來(在一個月內與長達數年之久)並覆蓋更多的地面(約 6 倍); 數據量大的過程很容易審核和跟踪。

那一夜,一片森林飛過

當時該團隊仍在進行早期的試點項目,但現在該模型已在一些大規模部署中得到驗證。 不僅如此,這些方法還因技術、研究和監管方面的改進而得到加強。 改進的數據處理、更大的種子“冰球”雜誌,以及美國聯邦航空局對無人機群和超視距飛行的批准意味著相同數量的無人機可以做更多的工作,比第一次飛上天空時更快更好。

但是,聯合創始人 Grant Canary 和 Ben Reilly 以及他們不斷壯大的團隊現在已經超過 60 人,而我上次與他們交談時只有十幾人,他們發現無論他們如何有效地進行基於無人機的種植,這都只是一步在涉及眾多行業的多年過程中,所有這些行業都因不斷增長和加劇的野火而達到極限。

在過去的 20 年裡,火災燒毀的平方英里翻了一番,而且火災本身更加強烈,遠遠超過過去清除灌木和枯木並激活森林自然發生的恢復機制的健康、自然發生的火災。 今天肆虐的那些覆蓋了更多的土地,除了灰燼和木炭什麼也沒留下。 “在某些時候,你會耗儘自然,”DroneSeed 的 Matthew Aghai 說,他負責事物的發展。

在消防員英勇的工作結束的地方,林業當局和私營種植業長達數年的跟進工作開始了,但現在他們的努力卻被一個意想不到的障礙所阻礙:樹木短缺。

一場野火的後果,清理了一片樹木。

圖片來源: 無人機種子

種子庫和苗圃,無論是公共的還是私人的,多年來一直無法滿足需求。 由於市場價格(可能還有操縱和忽視)超出了本文的範圍,我們根本沒有重新種植每年需要清理的無數英畝土地所需的數百萬株幼苗。

在研究了公私關係和市場後,DroneSeed 確定這畢竟是真的:如果你想把工作做好,有時你必須自己做。 因此,他們收購了 Silvaseed,這是一家在太平洋西北部經營約 150 年的種子和樹木供應商。

Silvaseed 一直以來都很成功,一個世紀以來一直為世界各地的客戶提供服務,但由於該行業的資金有限,一直保持適度運營。 畢竟,直到最近,還沒有出現表明種植這些幼苗的公司可以將其運營利潤增加一倍或三倍的現象。

該公司的種子分揀設施配備了 20 世紀中葉的最先進機器。 儘管如此,DroneSeed 的團隊還是對它感到驚訝:一個工業規模的種子分揀和儲存設施,正等待拆卸、清潔和上油,然後重新組裝起來,並進行一些 21 世紀的改進。 他們一直致力於保持並實際上擴大 Silvaseed 團隊,所以這對他們來說並不是終點。 不管怎樣,除了原班人馬,還有誰會知道機器的來龍去脈,以及追踪幾十年購買記錄的古老而全面的卡片目錄?

一棵樹苗和坐在它後面的無人機。

圖片來源: 無人機種子

然而,更重要的是,這是 DroneSeed 不僅成為種植供應商,而且成為該國乃至全世界野火植樹造林工作的唯一一站式商店,其規模正朝著他們努力的方向邁進。 今天,如果您是大森林的所有者或管理員,並且一場野火肆虐摧毀了 5,000 英畝的森林,那麼您需要花費數月甚至一兩年的時間與國家機構、保險公司、種子供應商進行電話和文書工作、種植者和其他六個人。 DroneSeed 的目標是讓它成為一個單一的電話,如果一切順利,幾個月內就會有種子(埋在充滿營養、抗松鼠的圓盤中)。

“最近的一項研究表明,在全國范圍內,我們需要 6 倍的種子收集和 2 倍的苗圃空間,才能真正利用重新造林來減輕氣候變化的最壞影響,”金絲雀說。 “我們正在做這項工作。 我們已將 Silvaseed 擴展為西海岸最大的私人種子庫。 我們每年還種植數百萬株幼苗,並且產能翻了一番。”

當然,沒有錢就沒有樹。 現有的用於重新造林的管道與您願意提及的任何具有數十年曆史的公私合作夥伴關係一樣緩慢而繁瑣,除了工作本身在偏遠和荒野地區進行的額外困難最近才起火。 認為讓你的街道重新鋪設是一種痛苦嗎? 嘗試用一個世紀前開創的方法重新種植 10,000 英畝的荒野。

圖片來源: 瑞安華納 / DroneSeed

過去,森林被燒毀的土地所有者依靠國家資金和保險資金重新種植,希望這些森林在 15 或 20 年後重新生長後,能夠實現其評估價值。 許多人選擇根本不恢復森林,而是通過清除其餘部分並將其轉變為牧場來完成火災開始的工作。

近年來,碳信用額已成為這些項目的新資金來源:尋求抵消排放但不願或無法改變自己的流程,公司將支付植樹費用。 問題是這些信用的數量非常非常有限,而且需要數年或數十年才能成熟。 公司競相購買它們,推高了每噸固碳的價格。

世界上最大、最富有的公司都渴望展示他們的生態意識,如果他們只有一些東西可以花錢,他們會在碳減排項目上花費他們今天所做的 10 倍或更多。

DroneSeed 有信心的金融創新將支持其工作,並清空那些努力表現出道德的行業的爆倉金庫,即碳期貨,或“事前”信用。 想一想“我很樂意明天為您種植一片森林,為今天提供資金”,但要進行大量獨立監督。

氣候行動保護區等組織率先並頒布了標準方法。 事前信貸支付開始重新造林的努力 現在,無需等待成長或確認。 種植樹木,然後將土地置於長期地役權之下,以合法地確保它不會被砍伐。 一個獨立的林業小組在一兩年後檢查土地,確認種植的樹木的數量和健康狀況。 DroneSeed 通過多種方式改進了這一過程,主要是收集和跟踪大量數據,從他們撿起種子的那一刻起,記錄其位置、類型、海拔和其他屬性,直到播種的時間和地點,直到分鐘和米,以及以後,這些數據可用於更輕鬆地衡量生長和種植成功率。

一開始我在理解貨幣運動時遇到了麻煩,金融工具不是我的強項,尤其是這麼抽象的東西。 但確實有數十億美元等待用於重新造林的資金正在被阻止,因為沒有結構化的方法來這樣做。 當然,Apple 可以向苗圃或林業企業提供 5000 萬美元,但這只是普通的慈善事業,並且幾乎沒有監督可以確保 5000 萬美元得到良好的使用。 當有人來找他們說,這筆錢究竟做了什麼,他們只能推卸責任。

雖然出於合規和監管目的,官方碳信用仍然是唯一的選擇,但事前信用的目標有點像 LEED 或 UL 標準:雖然是私人定義和驗證的,但仍然是它們支持的行業的關鍵甚至必要部分。 例如,通過 CAR 的氣候前瞻計劃認證的項目符合增長和監督的保證,因此當花費 5000 萬美元時,它肯定會減少碳排放量,就像獲得 LEED 認證的建築具有一定水平的能源一樣效率。

通過這種方式,公司可以從他們的漂綠預算中獲得一些更切實的東西。 能夠說並證明貴公司覆蓋了數千英畝的重新造林,並在此過程中清除了相當於數百萬噸的碳,這是一個有價值的主張。 從事實際種子收集、分類、種植、種植、檢查和其他所有工作的人迫切需要更大規模的方法,否則破壞速度將超過恢復速度,這是一個沒人願意遇到的臨界點。

與此同時,土地所有者可以將被火災毀壞的土地從負債變為資產,主要是讓事前信貸買家幫助為修復提供資金,並同意將由此產生的樹木保留 20、50 或 100 年。 在這兩者之間,保險和補助金,他們應該提前出來,而不是不得不放棄失去的土地。

3600 萬美元的 A 輪融資使 DroneSeed 的這一切成為可能,由 Social Capital 和七七六領投,其他許多人參與。 DBL Partners(特斯拉和 SpaceX 的早期投資者)是其中的大股東之一,此外還有 Shopify 首席執行官 Tobi Lmeitke、Resilience Reserve、Marc Benioff 的 TIME Ventures、Spero Ventures 和 Marc Tarpenning。 還有 Gaingels 和 Flight.vc、HBS Lady Angels、Julia Lipton 的 Awesome People Ventures 和包括 Ashley Mayer 在內的聯盟天使。 很多人似乎認為這是一個好主意。

“樹木不是應對氣候變化的靈丹妙藥,但我們可以爭取時間,”林業部門的資深人士 Aghai 說。 但就像太陽能、汽車電氣化和其他以氣候為重點的行動一樣,重新造林需要大量的前期投資來彌補損失的時間。

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