美國宇航局的卡西尼號揭示了一系列位於土星環之間的迷你衛星的細節

美國宇航局的卡西尼號揭示了一系列位於土星環之間的迷你衛星的細節

坐落於 土星環 是美國宇航局卡西尼號宇宙飛船在 2017 年掠過的一系列迷你衛星。

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週四,天文學家和科學家首次在美國《科學》雜誌上詳細介紹了他們對衛星的發現。 Pan、Daphnis、Atlas、Pandora 和 Epimetheus 的直徑均在 8 到 116 公里(5 到 72 英里)之間。 它們要么是圓形的,形狀像飛碟,要么像土豆。

它們被夾在分隔行星環的縫隙中。 卡西尼號在土星附近待了 13 年。 在運行的最後一年,它把自己插入環之間,將數據發送回地球,直到發射 20 年後的 2017 年 9 月 13 日天黑。 已經發表了大約 4,000 篇關於卡西尼號發現的科學文章,知​​識之井遠未枯竭。

“我想在這方面至少再工作十年,”美國航天局位於加利福尼亞的噴氣推進實驗室的行星天文學家邦妮·布拉蒂 (Bonnie Buratti) 說。 法新社.

卡西尼號儀器捕獲的數據仍在評估中。 週四發表的這項研究只是對即將到來的發現的一個預覽。

但這項研究強化了占主導地位的理論,即土星的環和衛星來自同一個天體,它們因某種碰撞而破碎。

“最大的碎片成為這些環形衛星的核心,”在美國宇航局工作了 33 年的老將布拉蒂解釋說。

“發生的事情是衛星繼續從環中積累粒子,這就是我們近距離看到的,環物質在月球上的積累。”

這將解釋衛星留下的間隙。 據布拉蒂說,來自美國、英國、德國和意大利的三十幾位合著者參與了周四發表的這項研究,這是一項相當了不起的合作。

“這一切都在不斷變化,科學由分歧驅動,”她說。

困擾天文學家的問題是弄清楚這些環的年齡。 一月份發表的一項研究,基於 卡西尼號數據,得出的結論是他們相對年輕——介於兩者之間 一億十億歲. 但其他模型和方法給出了不同的答案。

“科學永遠不會枯竭——你永遠不會有最終答案,”布拉蒂說。

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