維珍銀河和理查德布蘭森慶祝第一批乘客進入太空

維珍銀河和理查德布蘭森慶祝第一批乘客進入太空

維珍銀河有 成功將第一批乘客送入太空,其中包括億萬富翁創始人理查德布蘭森。 此次活動在新墨西哥州的 Spaceport America 舉行,是新聞界和員工的實地考察日,包括清晨的哈立德佈景和布蘭森及其工作人員的英雄漫步。

“想像一個世界,所有年齡、所有背景、來自任何地方、任何性別、任何種族的人都可以平等地進入太空,”布蘭森在返回時說。 “歡迎來到新太空時代的曙光!”

這句話有點為時過早,當然這個世界還有一段距離,但這次飛行確實標誌著新興太空旅遊業的歷史性時刻。 目前,休閒航海者仍然是精英階層,但當天發生的事件表明,我們比以往任何時候都更接近看到這種變化。

一天的開始非常早(凌晨 2 點 45 分從附近的拉斯克魯塞斯出發,前往太空港的班車),慶祝活動以真正的太空發射方式開始,但有延遲。 一夜之間的雷暴阻止了該團隊推出航天器,不管你信不信它都不會被淋濕。 在所涉及的速度和溫度下,沒有什麼可以像底盤中或底盤上的水形成冰一樣偶然。

黎明前在美國太空港舉行的新聞發布會。

圖片來源: Devin Coldewey / TechCrunch

很快太陽升起,人群湧來:貴賓、員工、一群當地學生,還有布蘭森自己的賓客名單(據報導約有 150 人)。 埃隆馬斯克也出現了,大概是為了親自祝賀他的太空人同伴,億萬富翁。

當地時間 8 點 30 分,引擎在 VMS Eve 上啟動,這艘“母艦”搭載 VSS Unity,這是布蘭森與維珍銀河的 Beth Moses(她的第二次飛行)、Sirisha Bandla 和 Colin Bennett 將乘坐的火箭動力太空飛機到空間的邊緣。

VMS Eve 起飛。 圖片來源: 維珍銀河

Eve 於 8 點 40 分升起,開始在地面等待,同時爬升到約 36,000 英尺。 Unity 於 9 點 24 分左右脫離並開始其火箭動力爬升,達到 3 馬赫,兩分鐘後按計劃達到約 282,000 英尺(約 53 英里)的最高高度。

機組人員和乘客享受了一兩分鐘的微重力,他們似乎已經獲得了收益:

圖片來源: 維珍銀河

布蘭森計劃中的空中演講被證明是不可能的,因為信號時斷時續,但事實證明,飛行器本身更可靠,於 9 點 38 分著陸。

在一場慶祝的舞台表演中(在短暫的 Khalid 音樂會之後),Branson 擴展了傳輸中被縮短的想法,首先是:“天氣很熱,我很抱歉”,但很快就轉向了更鼓舞人心的話。 “我從小就夢想著這一刻,但沒有什麼能讓我為從太空看到地球做好準備。 我們處於新太空時代的先鋒。”

在隨後不久的新聞發布會上,布蘭森回答了小學生的問題,機組人員描述了從太空看到的景像以及他們是否看到了任何行星。 (不,只是飛行員在下降過程中甩掉的一個外星人,布蘭森說。我看到的至少一個孩子相信他。)

維珍銀河飛行員在前往維珍銀河太空飛行系統的途中。圖片來源:維珍銀河

對於維珍銀河和布蘭森來說,這是一場長期的勝利。 該公司在其太空旅遊雄心方面處於領先地位,但在 2014 年,一次試飛以可怕的墜機事故和一名飛行員死亡而告終。

然而,維珍的工程師和領導者通過了它,建造了一個更強大、更好的宇宙飛船,被斯蒂芬霍金命名為團結,霍金當時還活著,毫不奇怪,希望有一天能搭上順風車。

多年來,飛行員們一次又一次地試飛,慢慢提升動力,終於在 2018 年觸及太空邊緣。 關於這一點,存在一些輕微的爭議,因為大氣讓位於太空的確切高度尚未完全達成一致。 一些當局將 K謾rm謾n 線(稱為假想邊界)置於海平面以上 100 公里處,另一些當局則將其置於 50 英里或約 80 公里處。

Unity 22 在下降過程中展開其“羽毛”。 圖片來源: 維珍銀河

維珍使用較低的估計值,而其主要競爭對手傑夫貝索斯的藍色起源使用較高的估計值。 這導致貝佐斯對維珍航空的航班視而不見,稱他不希望他的客戶在他們的太空之旅中出現“星號”。 當我之前問到這個問題時,維珍航空的一位代表說,他們使用的標準與美國宇航局和美國空軍的標準相同:如果飛行員超過 50 英里,就會獲得“宇航員的翅膀”。

除了 K謾rm謾n 狡辯之外,將乘客送上太空的競賽最近一直在升溫,貝索斯最近宣布,他將與他的兄弟一起在 7 月 22 日乘坐藍色起源的新謝潑德火箭首次載人發射,這是一個謎為這項特權支付了 2800 萬美元的乘客和 Wally Funk,她是 1961 年第一批受訓成為宇航員但從未進入太空的女性之一。

但是布蘭森在他的閱兵式上如雨後春筍般地宣布,他將在大約一周前乘坐維珍航空公司的第一次乘客發射升空(機組人員和飛行員已經多次上升)。

布蘭森的目標是在億萬富翁太空競賽的最後階段擊敗貝索斯進入軌道

雖然布蘭森善意地否認了他和貝佐斯之間的任何競爭(“我們希望傑夫絕對是最好的,”他說,並補充說貝佐斯在飛行前發出了善意的信息),但很難相信這是完全正確的。 儘管在這一點上兩人都沒有什麼可以證明的,但布蘭森不僅要去太空(正如他所說,這是一個終生的夢想),而且在他的新貴競爭對手之前這樣做,肯定會有一些滿足感。 不管他多麼否認,這個敘述太誘人了,無法完全取消。

很明顯,維珍銀河現在的前進方向是面向付費客戶,其中有很多排隊。 當然,他們都有一百萬美元的 25 萬美元,但您可能沒有,布蘭森為您提供特別優惠。 他們與 Omaze 合作,向所選慈善機構捐款將使您參與各種抽獎活動,獲勝者將獲得兩張即將到來的維珍銀河航班機票。 布蘭森補充說:“戴上我的威利旺卡帽子,美國太空港的導覽遊,由你真正提供。”

布蘭森表示希望,只要捐款繼續,這將成為一項持續的事情,所以也許這就是他們希望如何像他經常承諾的那樣,為他們提供空間的問題的答案。 每個人.

您可以在下面維珍銀河存檔的直播中觀看一整天的展開:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *