維珍銀河和理查德布蘭森慶祝第一批乘客進入太空

維珍銀河和理查德布蘭森慶祝第一批乘客進入太空

維珍銀河有 成功將第一批乘客送上太空,其中包括億萬富翁創始人理查德布蘭森。 此次活動在新墨西哥州的美國太空港舉行,對媒體和員工來說是一個實地考察日,包括清晨的 Khalid 佈景和 Branson 和工作人員的英雄步行。

“想像一個世界,在這個世界裡,所有年齡、所有背景、來自任何地方、任何性別、任何種族的人都可以平等地進入太空,”布蘭森在返回時說。 “歡迎來到新太空時代的曙光!”

這話有點言之過早,當然離這個世界還有一段距離,但這次飛行確實標誌著新興太空旅遊業的歷史性時刻。 目前,休閒運動員仍然是精英階層,但當天的事件表明我們比以往任何時候都更接近於看到這種變化。

在一天開始的非常早(凌晨 2 點 45 從附近的拉斯克魯塞斯出發前往太空港的班車)之後,慶祝活動以真正的太空發射方式開始,但延遲了。 一夜之間的雷暴阻止了團隊推出航天器,不管你信不信,它不會被弄濕。 在所涉及的速度和溫度下,沒有什麼可以像底盤內部或底盤上的水形成冰那樣偶然發生的。

黎明前在美國太空港設立的新聞發布會。

圖片來源: Devin Coldewey / TechCrunch

很快太陽升起,人群就來了:貴賓、員工、一群當地學生,以及布蘭森自己的客人名單(據報導約有 150 人)。 埃隆馬斯克也出現了,大概是為了親自祝賀他的太空人,億萬富翁到億萬富翁。

當地時間 8 點 30 分,引擎在 VMS Eve 上啟動,這艘載有 VSS Unity 的“母艦”是布蘭森與維珍銀河公司的貝絲摩西(她的第二次飛行)、Sirisha Bandla 和 Colin Bennett 一起乘坐的火箭動力太空飛機到空間的邊緣。

VMS Eve 起飛。 圖片來源: 維珍銀河

Eve 於 8:40 啟動,開始在地面等待,同時爬升至約 36,000 英尺。 團結號在大約 9 點 24 分脫離並開始其火箭動力爬升,達到 3 馬赫,兩分鐘後按計劃到達約 282,000 英尺的峰值高度約 53 英里。

機組人員和乘客享受了一兩分鐘的微重力,他們似乎從中獲益匪淺:

圖片來源: 維珍銀河

由於信號時斷時續,布蘭森計劃進行的空中演講被證明是不可能的,但事實證明,飛行器本身更可靠,於 9 點 38 分著陸。

在慶祝舞台上的亮相(在簡短的哈立德音樂會之後)布蘭森擴展了傳播中被切斷的想法,開頭是:“很熱,我很抱歉,”但很快就轉向了更鼓舞人心的話語。 “我從小就夢想著這一刻,但沒有什麼能讓我為從太空看到地球做好準備。 我們是新太空時代的先鋒。”

在隨後不久的新聞發布會上,布蘭森回答了小學生的問題,機組人員描述了從太空看到的景像以及他們是否看到了任何行星。 (不,只是飛行員在下降過程中甩掉的一個外星人,布蘭森說。至少我看到的一個孩子相信他。)

維珍銀河飛行員在前往維珍銀河航天系統的途中。圖片來源:維珍銀河

對於維珍銀河和布蘭森來說,這是一個長期的勝利。 該公司在其太空旅遊雄心方面處於領先地位,但 2014 年的一次試飛以可怕的墜機事故和一名飛行員的死亡告終。

然而,維珍航空的工程師和領導們克服了困難,建造了一艘更強大、更好的航天器,斯蒂芬霍金將其命名為 Unity,當時他還活著,毫不奇怪,他希望有一天能搭便車。

多年來,飛行員一次次試飛,動力慢慢提升,終於在2018年觸及太空邊緣。 在這一點上,存在一些輕微的爭議,因為大氣讓位於太空的確切高度並未完全達成一致。 一些當局將 K謾rm謾n 線(稱為假想邊界)置於海平面以上 100 公里處,其他當局則置於 50 英里處,或約 80 公里處。

Unity 22 在下降過程中展開它的“羽毛”。 圖片來源: 維珍銀河

Virgin 使用較低的估計值,而其主要競爭對手 Jeff Bezos 的 Blue Origin 使用較高的估計值。 這導致貝索斯對維珍航空的航班置之不理,稱他不希望他的客戶在他們的太空之旅中有一個“星號”。 當我之前問過這個問題時,維珍航空的一位代表說他們使用與 NASA 和美國空軍相同的標準:如果飛行員通過 50 英里大關,就會獲得他們的“宇航員翅膀”。

撇開K謾rm謾n狡辯不談,最近將乘客送上太空的競賽一直在升溫,貝佐斯最近宣布,他將於7月22日與他的兄弟一起乘坐Blue Origin的新謝潑德火箭首次載人發射,這是一個謎為這項特權支付了 2800 萬美元的乘客,以及 1961 年第一批接受宇航員培訓但從未進入太空的女性之一沃利·芬克 (Wally Funk)。

但是布蘭森在他的遊行中下雨了,不久之後宣布他將在大約一周前乘坐維珍航空的第一次乘客發射到太空(機組人員和飛行員已經上升了好幾次)。

布蘭森的目標是在億萬富翁太空競賽的最後階段擊敗貝索斯進入軌道

雖然布蘭森善意地否認了他和貝索斯之間的任何競爭(“我們希望傑夫絕對是最好的,”他說,並補充說貝索斯在飛行前發送了善意的信息)很難相信這是完全正確的。 雖然此時兩人都沒有什麼需要證明的,但布蘭森不僅要去太空(正如他所說的他一生的夢想),而且在他的新貴競爭對手之前這樣做,肯定會有一些滿足。 無論他如何否認,這種敘述都太誘人了,無法完全取消。

很明顯,維珍銀河現在的前進方向是付費客戶,其中有很多人排隊。 當然,他們都有 25 萬美元的閒錢,但您可能沒有,而且布蘭森為您提供特別優惠。 他們與 Omaze 合作,向所選慈善機構捐款將使您參加各種抽獎活動,獲勝者將獲得兩張即將搭乘維珍銀河航班的機票。 “帶著我的威利旺卡帽子,美國太空港的導覽遊,由你真正提供,”布蘭森補充道。

布蘭森表示希望,只要捐贈繼續,這將成為一項持續的事情,所以也許這就是他們希望如何像他經常承諾的那樣,為人們提供可用空間的答案。 每個人.

您可以在下面的維珍銀河存檔直播中觀看一整天的展開:

https://www.youtube.com/watch?v=RTpWYWIfP7Y

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