根據新的研發協議,美國太空部隊與風險投資公司 Embedded Ventures 合作

根據新的研發協議,美國太空部隊與風險投資公司 Embedded Ventures 合作

航天工業曾經由一個單一的參與者主導:美國政府將服務外包給少數非常大的航空航天巨頭,並將他們的技術用於長期、集中管理的項目。 從那以後,事情發展迅速。 由於爆炸性的技術加速,部分原因是風險投資和私募股權,美國政府是眾多客戶中的一個——但它並不打算被拋在後面。

為此,美國太空部隊 (USSF) 的 SpaceWERX 辦公室與成立 11 個月的風險投資公司 Embedded Ventures 建立了合作夥伴關係,旨在創造既可以發展國內太空經濟又可以利用的研發機會捍衛國家的利益。

這是 USSF 首次與風險投資公司簽訂此類研發協議,稱為合作研究與開發協議 (CRADA)。 這也是美國政府希望從風險投資的實踐和融資模式中受益的另一個跡象。

CRADA 傳統上用於美國國防部和希望與政府合作的初創公司。 據 Embedded 聯合創始人 Jenna Bryant 稱,Mandy Vaughn 最近作為運營合夥人加入了該基金,他提出了追求 CRADA 的想法。 在 Embedded Ventures 與政府官員(如 Walter McMillan 中校)打了幾次電話後,“剩下的就是歷史了,”布萊恩特說。

Embedded 聯合創始人 Jordan Noone 告訴 TechCrunch,風險投資和國防部都錯失了很多機會,這種五年的合作關係可以幫助緩解這種情況。 一方面,風險資本的流動速度比公共實體快得多。 風險投資公司也密切關注國防利益可以從中受益的新興技術。

初創公司也可以從合作夥伴關係中受益。 對於許多年輕的公司來說,與美國政府合作是一個複雜而令人生畏的過程,其特點是合同期限長或流程受到嚴格監管。 其中大部分歸結為教育:初創公司做出戰略決策,使他們有資格獲得政府合同,而風險投資公司可以提供幫助。

Noone 說:“風險投資界沒有太多積極的壓力來鼓勵這些雙重用途的技術機會。” 但對於那些願意克服申請合同障礙的公司來說,這樣的機會可能是有利可圖的。

對於 Embedded 而言,如果另一邊可能有一個大客戶——美國政府,他們就更有可能對公司承擔風險。 此外,Noone 表示,可能在 20 年後發揮重要作用的太空技術可能需要公私合作夥伴關係,這類似於 SpaceX 部分由 NASA 投資的種子。

“我們是如何最終進入風險投資社區的生態系統的?在冷戰期間矽谷誕生於製造技術,而現在他們只製造消費者應用程序?” 沒人說。 “中間發生了什麼,你如何引導這艘船回到與硅谷有國家安全相關的地方?”

Embedded 和 USSF 將定期會面,討論進展並在此過程中設定基準。 由於這是 CRADA 計劃下的一種新型合作夥伴關係,不涉及任何實體之間的財務交換,因此部分目標實際上是定義成功的合作夥伴關係的樣子,因此可以在未來複製。 Embedded 的一位發言人表示,雖然沒有要求這兩個實體共同投資,但這可能是合作的一個結果。

布萊恩特補充說:“業內人士總是在談論,‘我們如何才能一起工作,以風險的速度前進,’但實際上沒有人這樣做。” “對我來說,我們現在做點什麼很重要。”

這個故事已經更新,包括更多關於 USSF 和 Embedded Ventures 之間的 CRADA 的背景。

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