未經許可追踪位置以進行疫苗接種研究

未經許可追踪位置以進行疫苗接種研究

5月24日

數百萬英國人在未經許可的情況下跟踪了他們的位置。 一份政府報告透露了跟踪,旨在了解接種 COVID-19 疫苗是否會導致人們更願意花時間遠離家鄉。

該報告披露,10% 的英國手機用戶參與了一項使用手機信號塔數據追踪大致位置的研究……

SPI-B 政府科學家委員會的一份報告承認,在 2 月份,十分之一的人手機中的數據被跟踪,而其所有者並不明確知道。

牛津大學的研究人員使用了這些數據,他們為大流行性流感行為科學小組 (SPI-B) 進行了研究,該小組為 Sage 政府科學顧問小組提供建議 […]

通過將接種疫苗的人與不同對照組的運動進行比較,科學家們發現他們的“接種疫苗前的平均流動性增加了 218 米” [sic]’。

政府為這一行動辯護說,由於數據是匿名的,並且位置是近似的,因此用戶隱私沒有受到損害。

[The data source was] 一家收集、清理和匿名化數據的公司。

“數據是在手機信號塔而不是個人層面,根據研究合同,研究人員被授予訪問數據集的權限,並獲得牛津大學代表 SPI-B 工作的研究人員的道德批准。”

一位政府消息人士說:“這項分析是在匿名數據的蜂窩塔級別進行的,因此不是個人監視。”

雖然從蜂窩塔數據得出的位置確實遠不如 GPS 數據精細,但它仍然可以精確到城市內不到一千英尺的範圍內。 值得注意的是,聲稱的移動性差異小於位置數據的分辨率,因此很可能毫無意義。

我正在努力了解如何以完全匿名的方式進行這項研究。 至少,政府將不得不獲取為安排疫苗接種預約而提供的電話號碼,並將這些號碼標記為屬於已接種疫苗的個人。 因此,雖然研究人員可能收到了匿名數據,但必須有一個時間點,電話號碼和疫苗接種狀態由進行研究的公司持有。

我應該指出,我個人不會對此有任何問題,並且很樂意同意,但在我看來確實應該尋求同意。

圖:EFF

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Ben Lovejoy 是本網站的英國技術作家和歐盟編輯。 他以他的專欄和日記文章而聞名,探索他隨著時間的推移對 Apple 產品的體驗,以獲得更全面的評論。 他還寫小說,有兩部技術驚悚小說、幾部科幻短片和一部 rom-com!

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